Questions sur le contrôle des frontières américaines – Ce à quoi il faut s’attendre en entrant aux États-Unis

26 Juil 17:48

Vous avez votre visa américain, un passeport en cours de validité et un billet d’avion. Entrer aux États-Unis devrait être un jeu d’enfant, non ?

Malheureusement, ce n’est pas si simple. Même avec tous les documents de voyage essentiels, il reste encore un obstacle à surmonter. Même si vous avez un visa américain, le passage de la frontière n’est pas certain.

Les demandes de renseignements auprès des autorités frontalières américaines, les longues attentes, les contrôles de bagages et de sécurité, ainsi que d’autres variables peuvent tous jouer un rôle en limitant considérablement ou en interdisant votre admission aux États-Unis.

Dans cette optique, cet essai tentera de vous éclairer sur ce à quoi vous devez vous attendre lorsque vous cherchez à passer la douane américaine et à entrer dans le pays de la liberté.

Nous espérons que cela facilitera un peu la procédure et que vous pourrez vous rendre aux États-Unis.

Programme d’exemption de visa

Avant d’entrer dans ce qui se passe lorsque vous arrivez aux États-Unis, il convient de noter qu’il existe un programme d’exemption de visa pour les ressortissants de 39 pays.

L’ESTA est l’acronyme de Système électronique d’autorisation de voyage.

Si vous avez la chance d’être admissible à ce programme, vous pouvez éviter de nombreuses complications possibles au passage de la frontière tant que vous avez bien rempli la demande et payé le prix requis.

Vous devrez toujours répondre aux questions ESTA via le formulaire en ligne, mais ce ne sera pas aussi long ou difficile que de demander un visa américain.

Vous serez toujours interrogé par les douanes américaines à l’aéroport ou à un autre point d’entrée. Il convient de noter qu’un ESTA n’est actuellement disponible que pour l’admission aux États-Unis par voie maritime ou aérienne.

C’est génial si vous venez de visiter un pays comme le Royaume-Uni pendant 90 jours. Idéal pour un voyage touristique ou d’affaires, ou si vous souhaitez rendre visite à votre famille aux États-Unis.

Pour plus d’informations, voir les distinctions entre un visa américain et un ESTA.

Si vous utilisez le programme ESTA pour entrer aux États-Unis, assurez-vous de remplir correctement les documents pertinents, de ne pas faire d’erreur et de ne pas faire de blagues ou de falsifier des informations de quelque manière que ce soit.

De nombreuses personnes se sont vu refuser l’entrée sur le territoire américain en raison de lacunes dans le formulaire ESTA ou de réponses incorrectes aux questions posées par les services de contrôle des frontières américains.

Vous devez également déposer cette demande au moins 72 heures avant votre arrivée aux États-Unis. Il est possible de le faire à la dernière minute, mais il se peut qu’il ne soit pas traité à temps, ce qui vous empêchera d’embarquer dans l’avion ou le bateau de croisière.

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Au point d’entrée

Lorsque vous arriverez aux États-Unis, vous passerez par la douane avant d’être autorisé à entrer dans le pays.

N’oubliez pas de récupérer vos éventuels bagages enregistrés. Cela se fait généralement avant de passer le contrôle des passeports.

Au contrôle des passeports, deux ou plusieurs lignes séparent normalement les détenteurs de passeports américains et les ressortissants de toutes les autres nations étrangères. Pour commencer, assurez-vous que vous êtes sur la bonne ligne. Si vous souhaitez une assistance, le personnel devrait être là pour vous aider.

Les files d’attente sont souvent longues et les retards fréquents. La file d’attente peut durer un certain temps avant que vous ne soyez vu par un agent des douanes qui commencera l’interrogatoire de contrôle à la frontière américaine.

Avant de vous approcher du bureau, enlevez toute casquette ou écharpe – ou tout autre objet susceptible de dissimuler votre visage aux yeux des policiers en service.

L’utilisation de téléphones portables ou d’autres gadgets n’est pas autorisée tout au long de ce processus. Ne prenez pas de photos dans le secteur des douanes et de la protection des frontières.

Protection des frontières et des douanes

Lorsque c’est à votre tour de faire la queue pour passer le contrôle des passeports, vous rencontrerez un agent des douanes et de la protection des frontières (CBP). Le CBP est votre dernier point de contrôle avant d’entrer aux États-Unis.

Même si tous vos papiers et documents sont en règle, c’est à cet agent qu’il revient de décider si vous êtes autorisé ou non à franchir la frontière.

Sachez qu’il est peu probable qu’ils soient agréables à traiter et qu’ils n’esquisseront pas un sourire. Vous ne devez pas vous attendre à rire et à plaisanter avec eux. Ce sont des personnes incroyablement dévouées qui prennent leur profession au sérieux et qui rendent visite à des milliers de personnes chaque jour.

Remettez vos documents de voyage, et si vous arrivez avec un visa d’immigrant, c’est le moment de remettre le gros paquet de documents non ouvert que vous avez reçu lors de votre entretien à l’ambassade des États-Unis.

Il s’agit d’une procédure typique et tout à fait acceptable. Ils doivent faire avancer les files d’attente pour les autres personnes entrant dans le pays, et si vous entrez avec un visa d’immigrant, ils devront vérifier des documents supplémentaires pour s’assurer que tout est en ordre.

N’oubliez pas que la sécurité est leur première priorité et qu’ils ont été éduqués pour être prudents et sceptiques. Il est essentiel que vous répondiez honnêtement et respectueusement à toutes les questions posées par la douane américaine.
Si vous remettez une enveloppe scellée dans le cadre de votre visa à votre point d’entrée, le CBP ou un collaborateur vous accompagnera dans une autre pièce ou une autre zone d’attente jusqu’à nouvel ordre.

Questions et réponses sur les douanes américaines

L’agent CBP vous posera une série de questions sur vous-même, votre visa et votre admission aux États-Unis.

Vous devez répondre ouvertement et honnêtement. Il vaut donc la peine de vous familiariser avec certaines des questions douanières probables à l’aéroport afin de savoir à quoi vous attendre à votre arrivée.

Ces questions contiendront très certainement tout ou partie des éléments suivants, en fonction du type de visa dont vous disposez.

Les réponses potentielles ont reçu des conseils.

Quelle est la raison de votre voyage aux États-Unis ?

Votre réponse ici doit refléter exactement ce qui est écrit sur votre visa. Si vous entrez dans le pays avec un visa de fiancée K-1, par exemple, vous devez informer le CBP que vous souhaitez épouser votre conjoint. Mais ne comptez pas sur eux pour vous féliciter.

Il peut également s’agir de recherches, de tourisme, de visites familiales ou d’affaires. N’oubliez pas de ne pas faire de blagues sur les raisons pour lesquelles vous voulez rejoindre les États-Unis.

Combien de temps comptez-vous rester dans le pays ?

Cette question sera surtout posée aux personnes ayant l’intention de faire une brève visite aux États-Unis, comme les citoyens arrivant avec un visa de tourisme ou d’affaires. Vous ne devez jamais prétendre rester pour une période plus longue que celle stipulée dans cet article.

Quel est votre secteur d’activité ?

C’est aussi simple que cela ; veillez simplement à répondre avec précision. Si vous êtes journaliste, il est préférable de dire « professeur » dans certains endroits, mais soyez toujours complètement honnête avec le CBP ici.

Quelle est votre adresse pour la durée de votre séjour ?

Au minimum, vous devez savoir où vous logerez la première nuit. « Je ne suis pas sûr » n’est pas une réponse acceptable. Les titulaires d’un visa touristique ou d’affaires doivent indiquer le nom et l’adresse de leur hôtel ou de leur logement. Si vous rendez visite à des proches, veuillez indiquer l’adresse de votre domicile. Il n’y a pas d’excuses, vous devez avoir ces informations à portée de main.

Qui allez-vous voir ?

Il se peut que vous ne soyez pas en train de rendre visite à quelqu’un et que vous soyez là uniquement pour le plaisir. Vous devez être en mesure d’offrir les coordonnées de l’entreprise ou de la personne avec laquelle vous travaillez. Il est peu probable que cette question soit posée à un titulaire d’un visa de fiancée K-1, bien qu’on puisse vous demander la date et le lieu de votre mariage.

Comment allez-vous payer ce voyage ?

Encore une fois, cette question n’est normalement posée qu’aux visiteurs qui se rendent aux États-Unis à titre transitoire. Les fonctionnaires voudront voir la preuve que vous pouvez payer votre voyage et toute autre dépense que vous pourriez faire pendant votre séjour.

Avez-vous déjà été condamné pour quelque chose ?

Ils pourraient être plus précis ici, faisant allusion à des crimes majeurs tels que les homicides, les accusations liées à la drogue, le terrorisme, le trafic d’êtres humains ou de sexe, le crime organisé et la subversion. Vous avez peut-être déjà passé des contrôles d’antécédents de la police afin d’obtenir le visa, mais les fonctionnaires du CBP sont méticuleux.

Avez-vous l’intention de transporter des boissons ou des aliments aux États-Unis ?

Des restrictions sévères limitent ce que vous pouvez et ne pouvez pas apporter aux États-Unis, notamment les aliments, le bétail, les produits périssables et les liquides.

Pour plus d’informations sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas apporter par les douanes américaines, consultez cette liste d’articles restreints.

Si vous transportez un objet interdit par la douane, vous avez la possibilité de le déclarer, de le faire confisquer ou de le faire détruire. Le CBP peut prendre des mesures supplémentaires en fonction de la nature de l’article interdit.

Quels sont vos projets lorsque vous aurez terminé vos études ici ?

Visant évidemment les étudiants qui prévoient d’étudier aux États-Unis, les autorités douanières voudront savoir que vous avez un plan en place une fois votre cours terminé.

Avez-vous déjà été dans le pays X ?

De nos jours, les autorités douanières se méfient de toute personne ayant visité un pays dont les relations étrangères avec les États-Unis sont loin d’être exemplaires. Attendez-vous à un interrogatoire supplémentaire si vous avez voyagé en Iran, en Syrie, en Libye ou en Corée du Nord.

Quand et où quittez-vous les États-Unis ?

Le CBP voudra savoir quand et à partir de quel port les visiteurs temporaires quitteront le pays. Il s’agit simplement de veiller à ce que vous sachiez quand vous devez partir et à ce que vous ne dépassiez pas illégalement la durée de votre séjour.

Êtes-vous affilié ou membre d’une organisation terroriste ?

Cette question peut sembler être la plus ridicule qui soit (personne ne l’avouera jamais), mais elle est connue pour prendre les gens au dépourvu. Il est également très rare qu’une personne fasse une blague et réponde oui à cette question, ce qui entraîne un retard de plusieurs heures et/ou un refus d’admission.

Gardez à l’esprit que cette collection de questions et réponses sur la douane américaine n’est pas complète, et qu’il est recommandé d’effectuer une étude plus approfondie en fonction de votre visa unique.

Si vous ne répondez pas de manière satisfaisante à l’une de ces questions, vous risquez de subir ce que l’on appelle une inspection secondaire, au cours de laquelle vous serez peut-être retenu plus longtemps que prévu jusqu’à ce que les informations pertinentes soient obtenues.

Vous pouvez également être choisi au hasard pour une inspection secondaire, car ils effectuent fréquemment des inspections aléatoires sur les personnes cherchant à entrer aux États-Unis. Préparez-vous au pire.

N’oubliez pas de répondre honnêtement et sincèrement. Soyez confiant, mais courtois, et évitez de faire des blagues ou de plaisanter.

S’ils détectent ne serait-ce qu’une infime partie de la désinformation ou des motifs de crainte, ils nuiront considérablement à vos chances d’entrer sur le territoire ou, à tout le moins, entraîneront de longs retards, même pour les citoyens américains.

Contrôle des bagages

Les agents du CBP ont le pouvoir d’arrêter et de fouiller toute personne traversant la frontière pour entrer aux États-Unis. Attendez-vous à ce qu’ils fouillent vos biens et à ce qu’ils vous demandent de leur remettre tout sac ou bagage que vous transportez avec vous.

En général, il s’agit seulement d’une précaution et cela peut se produire au hasard, mais ils inspecteront sûrement vos bagages s’ils pensent que vous transportez quelque chose d’illégal ou de contrebande.

Ils peuvent également chercher à examiner votre smartphone ou votre ordinateur portable. Pour plus d’informations sur les gadgets électroniques, consultez la section FAQ ci-dessous.

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Photographie et prise d’empreintes digitales

Si l’agent CBP détermine que vous pouvez entrer légalement dans le pays, il vous demandera de regarder dans un appareil photo pour prendre votre photo d’identité.

Si vous portez des lunettes, vous devez les enlever.

Ensuite, vous devez donner vos empreintes digitales en plaçant quatre doigts de chaque main sur un scanner d’empreintes digitales. En pressant vos pouces l’un contre l’autre, le balayage numérique est terminé.

À la suite de cette procédure et de toute inspection finale requise, le CBP doit apposer un cachet sur votre passeport, indiquant que vous êtes désormais légalement autorisé à entrer aux États-Unis.

Ce n’était pas si difficile, n’est-ce pas ?

FAQs

1. Combien de temps faudra-t-il pour traverser la frontière vers les États-Unis?

Cela dépend de toute une série de circonstances, notamment du nombre de personnes arrivées à ce moment-là, du type de visa que vous tentez d’obtenir, du fait que tout est en ordre ou non, et de l’existence ou non de disparités dans vos réponses aux demandes de contrôle des frontières américaines.

Si tout se passe comme prévu, ça ne devrait pas prendre plus d’une heure.

Cependant, si vous devez être envoyé à une inspection secondaire ou s’il y a un quelconque type de difficulté, il n’est pas rare que les personnes soient obligées d’attendre pendant de nombreuses heures avant d’être autorisées à sortir ou de se voir refuser l’admission.

Pour résumer, soyez prêt à attendre et à faire preuve de patience. La dernière chose que vous voulez faire est d’affronter les autorités du CBP.

Vous pouvez utiliser ces temps d’attente à la frontière pour avoir une idée du temps qu’il faudra pour traverser aux principaux points d’entrée américains.

2. Qu’est-ce que le CBP exactement?

CBP est l’abréviation de Customs and Border Protection. Ils sont l’une des plus grandes forces de police du monde, et il est de leur responsabilité de protéger les États-Unis de toute menace cherchant à entrer dans le pays.

À votre arrivée aux États-Unis, vous remettrez votre passeport et votre visa à un agent du CBP. Cette personne décidera finalement si vous êtes autorisé ou non à franchir la frontière.

3. Est-il nécessaire pour moi de m’habiller formellement?

Contrairement à l’entretien de visa, où il est recommandé de s’habiller correctement, les inspecteurs du CBP ne s’attendent pas à ce que vous soyez bien habillé.

Ils savent que vous devez être à l’aise pendant le voyage et que vous pouvez sembler un peu agité pendant le trajet, surtout si vous avez parcouru une grande distance pour arriver à destination.

Bien qu’il n’y ait pas de règle vestimentaire pour un entretien à la frontière américaine, vous devez éviter de porter tout ce qui est très désagréable, comme des slogans abusifs sur des t-shirts, des vestes ou des patchs.

4. Mon ordinateur portable ou mon smartphone sera-t-il inspecté dans le cadre du processus d’immigration américain?

Peut-être, mais ils n’ont le pouvoir de vérifier que ce qui se trouve instantanément sur votre téléphone ou gadget, et ils ne sont pas autorisés à le connecter à une autre machine ou au cloud pour creuser davantage.

Par conséquent, si l’on vous demande de remettre vos appareils électroniques, vous devrez d’abord les mettre en mode avion.

Le CBP ne l’exigera que s’il a le sentiment que quelque chose ne va pas. La plupart des frontaliers ne sont jamais invités à montrer leurs gadgets.

Si vous vous préoccupez de votre vie privée et ne voulez pas risquer que vos appareils électroniques soient contrôlés, ne les faites pas passer la frontière. Avant de prendre votre avion, placez-les dans vos bagages enregistrés.

5. Que se passe-t-il si je réponds mal à une question?

Il est raisonnable que certaines personnes puissent s’agiter et répondre de manière inexacte à une question sur le contrôle des frontières.

Cela ne devrait pas être un problème si vous vous réparez vous-même et que le CBP est satisfait.

S’ils soupçonnent quelque chose de plus grave, ou s’ils ont simplement besoin de plus de temps pour tirer une conclusion, ils vous enverront très certainement passer un examen complémentaire.

Cependant, si vous vous êtes bien préparé et que vous avez lu des articles comme celui-ci, il devrait être impossible de répondre de façon médiocre.

Si vous avez falsifié des informations, ou s’il y a des problèmes ou des conflits évidents entre vos documents de voyage et votre récit, vous devez vous inquiéter.

Si tel est le cas, vous risquez de vous voir refuser l’entrée et même d’être placé en détention.

6. Dois-je apporter des copies de mes documents?

Faites des copies de sauvegarde de tous vos documents de voyage, ainsi que de la grande enveloppe scellée de votre entretien de visa si vous demandez un visa d’immigrant.

Il est essentiel que vous ayez ces documents sur vous et que vous ne les ayez pas rangés ou enregistrés par inadvertance dans vos bagages.

Si vous ne présentez pas les documents requis, l’entrée vous sera très probablement refusée. Gardez toujours à portée de main des photocopies couleur de sauvegarde.

7. Puis-je être arrêté pour avoir omis de répondre aux questions?

Oui. Si vous refusez de répondre aux questions du douanier, vous pouvez être retenu jusqu’à ce qu’il ait satisfait aux critères essentiels selon lesquels vous êtes soit légalement autorisé à entrer aux États-Unis, soit refusé.

Vous avez le droit de garder le silence si vous le souhaitez, mais les fonctionnaires sont susceptibles de vous interdire de franchir la frontière et d’inspecter minutieusement vos affaires et votre personne en conséquence.

En général, vous ne pouvez pas être arrêté pour avoir refusé de répondre à des questions. Être détenu n’est pas la même chose qu’être arrêté.

Si le CBP doit vous poser plus de questions et effectuer une enquête plus approfondie, cela doit toujours être fait de manière professionnelle et sans force excessive.

Vous ne devez jamais être retenu pour des raisons ethniques ou religieuses, et si vous avez une plainte à formuler, vous pouvez toujours demander à parler à un superviseur.

8. Puis-je amener un avocat avec moi lorsque j’essaie d’entrer aux États-Unis?

Non. Vous n’êtes pas autorisé à avoir un avocat lorsque vous tentez de franchir la frontière à un point d’entrée. Il vous sera également impossible d’en contacter un pendant la procédure.

Bien entendu, vous pouvez consulter un avocat spécialisé en droit de l’immigration avant votre voyage, ou après si l’on vous a refusé l’admission pour quelque raison que ce soit et si vous avez besoin d’aide sur les prochaines étapes pour contester la décision.

Si vous êtes arrêté alors que vous tentez de franchir la frontière américaine, vous avez le droit de consulter un avocat.

9. Que se passe-t-il s’ils refusent de me laisser entrer?

L’agent CBP vous informera des raisons pour lesquelles vous n’êtes pas autorisé à entrer dans le pays.

La plupart du temps, cela est dû à l’oubli d’un document crucial, à des lacunes dans la demande ou à des problèmes concernant certains détails du voyage.

Les visas périmés, ainsi que les documents périmés, peuvent constituer un problème.

Votre prochaine étape est déterminée par la cause de votre inadmissibilité. Dans certaines situations, il peut être simple de l’annuler. Dans d’autres cas, vous devrez peut-être recommencer la procédure de demande de visa depuis votre pays d’origine.

Vous serez refoulé et obligé de payer un billet de retour. Si vous avez déjà un billet de retour, vous pouvez peut-être l’utiliser dans cette situation.

Dans d’autres situations, vous pouvez vous voir refuser une nouvelle demande de visa et être interdit d’entrée aux États-Unis.

Se disputer avec le service des douanes et de la protection des frontières à la frontière n’est pas une bonne idée. Vous devez accepter leur décision et aller de l’avant.

Toutefois, vous devez calmement leur poser des questions, prendre des notes, puis vous rassembler dans un endroit calme et contacter un avocat spécialisé dans l’immigration si vous souhaitez entrer sur le territoire avec un visa.

Vous ne pouvez contester aucune action en expulsion si on vous a refusé l’entrée dans le cadre d’un programme d’exemption de visa.

Conseil final

Rappelez-vous que la préparation est essentielle. La raison la plus courante pour laquelle des personnes se voient refuser l’admission aux États-Unis est due à de simples défauts dans leurs documents – ou même au fait de ne pas avoir les informations nécessaires avec elles lorsqu’elles sont interrogées à la frontière.

Avant de partir, vérifiez tout, répétez les questions d’entretien potentielles et assurez-vous qu’il n’y a pas d’erreurs dans vos documents.

Résumé

Les questions relatives au contrôle des frontières américaines peuvent sembler intimidantes au premier abord, mais tant que vous vous êtes bien préparé et que vous avez tous vos documents en main, vous ne devriez pas avoir trop de problèmes.

Rappelez-vous simplement d’être honnête et courtois à tout moment, et vous serez en route pour votre prochaine aventure aux États-Unis en un rien de temps.

Bonne chance !